Les origines de l’Occitanie

La fusion des régions Languedoc-Roussillon avec Midi-Pyrénées constitue en somme toute la concrétisation d’un rêve auquel s’accrochait Charlemagne il y a plusieurs siècles. Il souhaitait diviser son royaume en trois territoires en se basant sur les langues vernaculaires utilisées. L’Occitanie fut l’un d’eux. Ayant connu différents noms au cours de son histoire, l’Occitanie réunit les régions de culture et de langue occitane situées dans le sud de la France, incluant une partie du territoire espagnol et une partie du territoire italien. On retrouve les origines de l’Occitanie déjà sous la domination romaine jusqu’au Moyen Age où elle connut le nom d’Aquitana (Aquitaine).

La division de l’Empire franc au IXème siècle entraîna son morcellement. Conservant une culture et une langue unique, l’Occitanie subit multiples changements de frontières politiques à plusieurs reprises, mais vit également quelques tentatives d’unification. Si malgré les divisions, l’Occitanie existe en tant qu’entité culturelle, c’est que depuis le Moyen Age, elle avait pleinement conscience de son identité.

Cela l’a poussée à s’investir dans le développement de sa littérature et de sa langue, contribuant ainsi à la pérenniser et à la renforcer jusqu’à nos jours. Les revendications nationalistes prônant l’utilisation de la langue occitane portèrent leur fruit quand elle fut reconnue comme langue officielle dans le Val d’Aran (Espagne) en 1990 et en Catalogne en 2006. En Italie, l’occitan devint une langue protégée, tandis que le gouvernement français prit des dispositions particulières en faveur de la culture occitane.

La région Occitanie-Pyrénées-Méditerranée

Départements de l'Occitanie
La région Occitanie réunit en elle treize départements, ce qui fait d’elle la région qui possède le plus de départements et la met à la seconde place en taille après l’Aquitaine-Poitou-Charente et le Limousin rassemblés. En rassemblant en elle les atouts économiques de Midi-Pyrénées et du Languedoc Roussillon, l’Occitanie est occupée à 50% de son territoire par l’agriculture, faisant d’elle par sa superficie le premier vignoble mondial, mais également la première région bio de France.

Les départements d’Occitanie

La région Occitanie est constituée de 13 départements, elle détient également la palme en termes de grandes cultures (blé, mais…). Occupant déjà une place privilégiée dans la viniculture, Midi-Pyrénées et Languedoc-Roussillon ont fait sortir l’Occitanie de ses frontières et ont fait d’elle le premier vignoble mondial pour les vins d’origine. Enfin, berceau d’une culture séculaire, l’Occitanie détient un héritage précieux venant du Moyen Age, mais également des destinations touristiques de premier ordre.

Région Occitanie

Le tourisme interdépartemental

La région Occitanie est un territoire riche en patrimoine, certains sont à cheval sur plusieurs départements, nous les retrouverons donc dans une partie appelée Tourisme Interdépartemental. C’est le cas pour le Canal du Midi, véritable lien fluvial entre nos pays, la voie verte Passa Païs ou encore les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Quelques lieux à visiter dans la région Occitane

Ci-dessous, des lieux, des ouvrages, des sites classés aux monuments historiques ou par l’Unesco.

Le Pont du Gard.

C’est un chef d’œuvre de l’humanité, classé patrimoine mondial par l’UNESCO. Il est situé près de Nîmes. Il fut construit à l’époque romaine, au premier siècle de notre ère et servit d’aqueduc pour acheminer l’eau en direction de Nîmes. C’est en 2000 qu’on lui rendit son cadre primitif.

Le Viaduc de Millau.

Le Viaduc de Millau constitue une des prouesses architecturales de notre temps. On peut l’admirer à partir de l’Aire, une ancienne ferme aménagée un espace gastronomique et touristique. Vous prendrez connaissance de l’histoire de la construction du Viaduc à travers l’Expo-Boutique Eiffage.

Les Arènes de Nîmes.

Nîmes a hérité de l’époque romaine de précieux monuments, tels que la Maison carrée, la Tour Magne ou les Arènes. Les Arènes de Nîmes sont les mieux conservés des tous les amphithéâtres romains. C’est un monument pouvant accueillir 24 000 spectateurs et doté de plusieurs galeries souterraines. A ce jour, on peut encore observer de magnifiques sculptures sur les travées de l’amphithéâtre.

La cité de Carcassonne.

C’est une ville médiévale fortifiée, ayant subi une importante restauration au 19ème siècle. Elle est composée d’un château comtal et des remparts, ainsi qu’une magnifique cathédrale gothique.

La Cité de l’Espace à Toulouse.

Toulouse étant le berceau de l’aéronautique française, il est logique qu’elle abrite la Cité de l’Espace. C’est un parc à thème qui propose des visites interactives autour de la « Mécanique céleste », de l’exploration de l’Univers… Petits et grands vont pouvoir s’informer de façon ludique, s’amuser et jouer aux cosmonautes. Le parc propose également des séances de spectacles sur écran géant, histoire de vous faire vivre la conquête spatiale.

Les Écluses de Fonséranes.

C’est un des sites les plus visités du Languedoc Roussillon. Etant la pièce maîtresse du Canal du Midi, il est impressionnant par sa succession de cascades. Les Écluses sont un point pour admirer la ville de Béziers, mais aussi un point de départ pour de belles balades en bateaux et ainsi faire du tourisme interdépartemental tout au long du tracé du canal du midi.

La Cité Templière de la Couvertoirade.

Les Templiers du célèbre temps des Croisades s’installèrent dans ce beau village de Couvertoirade depuis la deuxième moitié du XIIème siècle. Grâce aux conditions favorables, ils construisirent une église et s’adonnèrent à l’agriculture et à l’élevage. A ce jour, ce beau patrimoine reste bien conservé et attire des milliers de touristes par an.

La Cathédrale Sainte Cécile à Albi.

C’est un lieu vivant symbolique de la foi chrétienne, culminant la ville d’Albi. A elle seule, la Cathédrale Sainte-Cécile collecte les superlatifs : la plus grande cathédrale de briques au monde, la peinture murale du Jugement dernier la plus grande du monde, l’orgue classique le plus grand de France.

La Cathédrale de Rodez.

C’est un chef d’œuvre de l’art gothique dont la construction s’interrompit à plusieurs reprises. L’intervention du célèbre sculpteur bourguignon Jacques Morel ajouta au style gothique, le style flamboyant.